對話單芃:領略數學獨特之美


 記者 高原 通訊員 李君


單芃

單芃2002年進入清華大學數學系學習,之後考入巴黎高等師範學校,於2011年在巴黎第七大學取得博士學位,之後曾在美國麻省理工學院擔任CLE Moore講師,在法國國家科學研究中心擔任副研究員。2017年回到清華大學任教,在丘成桐數學科學中心擔任教授至今,於2017年獲得求是傑出青年學者獎。

“我很少接受採訪,因為我覺得會有點分心。”電話那頭,單芃的聲音很輕柔,“可能還有一個原因,我口才不是太好。”她半開玩笑道。

“80後”的單芃,是清華大學丘成桐數學科學中心一名年輕教授。從2002年考入清華大學數學系,此後將近20年的時間,她的人生就和數學緊密相連。

在很多人眼裏,數學是一堆枯燥的數字,但在單芃眼裏,數學具有獨特的美,“它揭示了世界的客觀規律。”即使是科研路上的那些困頓和迷茫,在撥雲見日、窺見真理的那一刻,也都煙消雲散。

數學探索之路不易,需要專注、堅持和很強的抗壓能力。作為一名女性數學家,單芃也鼓勵更多的女孩,如果喜歡數學,就堅持自己的熱愛,不要為他人的看法所左右。

從清華學生成為了清華的老師,單芃對這座校園有深厚的感情,她也希望作為清華數學傳統的傳承者,將自己所思所學教給更多熱愛數學的學子。

【快遞大陸】

記者:您為什麼會選擇學習數學,並將其作為職業?

單芃:我覺得主要還是個人喜歡和興趣所在。2002年我通過高考來到清華大學數學系讀書,在清華的求學經歷對我的影響很大,大學期間我學習了很多現代數學的內容,讓我領略到了數學獨特的美。也是在這個過程中,我發現研究數學是自己的興趣所在,決定選擇這個作為自己的職業,在清華的學習時光也為我之後在這條道路上的發展打下了很好的基礎。

記者:從本科到博士,您花了10年的時間完成學業,您覺得數學學習和研究是一條艱苦的道路嗎?

單芃:是會有一些艱苦的時期,但也是有苦有樂的,可能並不比從事其他行業更加艱苦。

記者:為什麼會選擇回到清華任教?

單芃:在清華學習多年,我對清華園很有感情,也很喜歡清華的校園文化。丘成桐數學科學中心有很活躍的科研氛圍,教學和研究環境都很好。我也很希望參與建設中國的數學學派,恰逢數學中心找到我,所以有了這樣一個機會。

記者:數學對您的思維方式有沒有特別大的影響?

單芃:有,數學訓練會對人的思維方式產生很大的影響。接受數學教育,即使是對於將來不從事數學的人來説也有很多好處,思考問題會更獨立、理性、嚴謹,邏輯推導能力更強。

記者:您覺得學好數學、做好數學科研最需要具備的能力和素質是什麼?

單芃:剛開始進入這個領域的時候,可能有的人會更聰明一點,反應快一點,有的人反應慢一點,但這些都不是在這條道路上走下去的決定性因素。

重要的是要真的對數學有興趣。在讀書的階段打下好的基礎,培養對數學的感覺。

做科研的過程中,能夠長時間專心思考問題的能力和承受挫折的能力也很重要,數學研究的是未知的東西,你不知道這個東西最後是對的還是錯的,能不能做出來,面對未知的時候,需要有勇氣堅持下去。

記者:雖然數學領域有不少優秀的女性科研工作者,但女性相對數量還是比較少,您覺得這是什麼原因導致的?

單芃:有很多原因。一方面是受傳統觀念女性不適合做數學這種偏見的影響,女孩子選擇數學做職業面臨更大的挑戰;二是對女性來講,讀博士、博士後、剛開始工作的這個階段,是科研剛起步、最艱苦的一個階段,但與此同時,對大多數人來説這也是成家生孩子的階段,這個階段對女性來説承受的任務會更艱鉅一些。所以女性從事數學研究的職業,是需要得到更多的支持的。

記者:您覺得女性在數學科學領域有什麼獨特的優勢?

單芃:我不覺得有獨特的優勢,也不覺得有什麼劣勢,性別因素在數學學習的能力方面並不會造成太大的差異。

記者:很多學生會比較考慮數學系畢業的就業問題,目前整個數學人才流向社會的情況是什麼樣的?

單芃:目前學習數學專業並依然從事相關研究的人數佔比大概在10%-20%左右。但即使是畢業後選擇從事其他行業,這種在數學學習過程中培養出來的思辨能力,也能幫助他更快地進入一個新的領域。

記者:有人會覺得數學家都比較沉悶,您覺得這是個誤解嗎?

單芃:我覺得這是個誤會,做數學研究的人性格也是各種各樣的,有很活潑的,也有很安靜的,科研都可以做的很好。

記者:現在您主攻的科研方向是什麼?

單芃:我現在的主要研究方向是幾何表示論,國內目前做這個方向的人還很少。簡略地講是用幾何的方法來研究一些代數和羣的表示,與量子場論有密切的聯繫。

記者:對您來説數學的魅力在哪裏?

單芃:發現和證明一個漂亮的結果,很讓人興奮。這個過程,有時有點像拼一個預先不知道答案的拼圖,把各種線索收集起來,舉例、推導、驗證,不斷的加深對問題的理解;最後當把問題徹底弄清楚時,證明的各個步驟嚴絲合縫的合上,可以看到很美妙的結果,那種感覺讓人非常滿足。

記者:您在數學之外有沒有什麼其他的興趣愛好?

單芃:我喜歡古典音樂,平時會去聽聽音樂會,彈彈鋼琴。這也是我工作之外紓解壓力的一種方式。去欣賞些藝術方面的東西,可以讓自己換一換腦子,有時也會找到新的靈感。

記者:對於年輕學子特別是有志於學習數學的女孩子有什麼建議?

單芃:從我個人經驗來講,第一是不要低估自己。女孩子在性格方面偏慎重,不會太主動,相對來説男孩子可能會主動一點,表現的多一點。這個時候可能有些女孩會覺得“我是不是沒那麼好”,其實沒必要,如果真的對數學有興趣的話,就去做,不要低估自己的能力。

第二個建議是,跟別人交流討論時不要害怕犯錯誤,數學的學習是一個在錯誤中不斷成長的過程。

數學是一個很引人入勝的學科,現在丘成桐數學科學中心的領軍人才培養計劃和數學英才班都是很好的培養模式,也很希望有更多青年學子能加入進來,勇敢推開數學世界的大門。

編輯:高原 邱收

審核:呂婷

2021年01月15日 09:23:43  清華新聞網

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